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Todtenkränze I.


»En toutes choses ce n′est que l′émotion qui est sublime!«

Lettres et maximes du Prince de Ligne.

 

1.

 

Mich hatte Waldesdunkel eingeschlossen,

Und in Betrachtung lag ich tief versunken,

Von Bildern meiner Träume rings umwoben:

Was soll, o Herz, die Gluth, von der du trunken: –

So rief ich laut, und meine Thränen flossen –

Was willst du denn, von Sehnsucht stets gehoben,

Mit deinem wilden Toben?

Verzehrst du dich, um Schatten zu erfassen,

Und willst für ein Phantom von Seyn und Leben

Das Leben selbst mit deinen Freuden geben!

Willst du, dein eigner Feind, dich selber hassen?

O, gib sie auf, die täuschenden Gestalten,

Sie scheinen nur und sind nicht fest zu halten!

 

2.

 

Nein! – tönt es wider aus der Seele Tiefen –

Was dich auf Flügeln oft empor getragen,

Das mit des Himmels Flammen dich durchglühet,

Was dir so stürmend in der Brust geschlagen,

Es waren Gottes Stimmen, welche riefen,

Sein sel′ger Athem, der in dir gesprühet!

Die Blumen, die erblühet,

Gekeimt, gewurzelt in des Daseyns Grunde,

Von jenem Strahl erwärmet und beleuchtet,

Vom Thau der hohen Wehmuth angefeuchtet,

Sie bricht der Sturm nicht einer bösen Stunde!

Was du gefühlt, es war unsterblich Leben,

Nicht Schatten, die zerrinnen und verschweben!

 

3.

 

Des Ruhmes Eiche, die zum Himmel strebet;

Der Liebe Rosen, die erglühend bluten

Im grünen Blätterbrand, aus dessen Grunde

Der Nachtigallen Lieder wehn und fluthen;

Das schlanke Reis, das ob dem Haupte schwebet

Der hohen Sänger, die mit wahrem Munde

Der ew′gen Zeichen Kunde

Zum süßen Klang der goldnen Harfe hauchen:

Die edlen Zweige alle, umgebogen

Zu Kronen, auf den Locken uns zu wogen,

In Duft und Glanz die Stirne uns zu tauchen –

Die Kränze wären nicht der Schmuck des Lebens,

Und der sie fand, er lebte doch vergebens? –

 

4.

 

Und wem sie, würdig, je die Schläfe schmücken,

Er hätte nicht den Gipfel auch erstiegen

Des Erdenglückes, aller ird′schen Wonnen?

Es wär′ ein höh′res Ziel noch zu erfliegen,

Der Brust bewahrt ein seliger Entzücken?

Nein, nimmermehr! – Wie Nebel, schnell zerronnen,

Durchbohrt vom Pfeil der Sonnen,

Zerfließt in Nichts, was sonst mit Glanz gepranget!

Seht hin! – Was einst gebrannt in lichten Farben,

Wie es erbleicht, wie alle Schimmer starben,

Verwesungshauch an jedem Leben hanget,

Und nur allein unsterblich sich verkündet

Das Ideal, das unsre Brust entzündet!

 

5.

 

Ein Kern des Lichts fließt aus in hundert Strahlen,

Die gottentflammte Abkunft zu bewähren,

Begeistrung ist die Sonne, die das Leben

Befruchtet, tränkt, und reift in allen Sphären!

In welchem Spiegel sich ihr Bild mag malen,

Mag sie im Liede kühn die Flügel heben,

Mag Herz zu Herz sie streben,

Sie sucht das Höchste stets, wie sie′s erkennet! –

Längst im Gemeinen wär′ die Welt zerfallen,

Längst wären ohne sie zerstäubt die Hallen

Des Tempels, wo die Himmelsflamme brennet;

Sie ist der Born, der ew′ges Leben quillet,

Vom Leben stammt, allein mit Leben füllet. –

 

6.

 

Was auf der Erde Großes je geschehen,

Im Busen derer ist es nicht entsprossen,

Die antheillos sich schaukeln auf den Wogen

Der üpp′gen Lust, von hohlem Schaum umflossen!

Das Auge, das die neue Welt gesehen

Auf jenem andern, fernen Erdenbogen,

Das durch die Nacht geflogen,

Die unbekannte, die sie überdecket.

Das sie gesehn, mit Wunderglanz erfüllet,

Als dichte Schleier sie noch eingehüllt,

Und unbeschiffte Meere sie verstecket.

Das innre Auge war′s, das sie erschauet,

Begeistrung war′s, vor der den Schwachen grauet!

 

7.

 

»Wahnwitz′ger Träumer!« tönt′s in meiner Nähe, –

Und wie mein Aug′ ich, thränenschwer, erhebe,

Dehnt neben mir die riesenhaften Glieder

Ein Schemen, grauenvoll, so daß ich bebe!

Wer bist Du, rief ich, Geist, den ich hier sehe?

»Der Geist des Grabes?« also tönt es wider! –

»Ich kam zu Dir hernieder,

Daß ich Dich führe, wo die Thoren modern,

Die, so wie Du, einst träumten Lichtgedanken;

Bis daß der Boden, der sie trug, zu wanken

Begann, und wild die Flamm′ empor zu lodern,

Die ihre Brust gefüllt. Sie hat verzehret

Das Feuer, das auch sie einst treu genähret.«

 

8.

 

»An ihren Gräbern will ich Dich dann fragen:

Sind diese, die hier liegen, zu beneiden? –

Du hast mit wonn- und wehmuthvollen Schauern

Die Namen oft genannt, Dich dran zu weiden;

Wohlan, Du sollst wahrhafte Antwort sagen,

Ob sie zu neiden waren, zu betrauern,

Eh′ sie in Grabesmauern

Noch ausgeruht die bleichenden Gebeine!

Die Kränz′ und Kronen, die so reich Dir dünken,

In ihren Locken sah ich sie einst blinken,

Als sie berauscht noch von dem Lebensweine!

Auf, folge mir! Dann sollst Du selbst erkennen,

Ob Wahrheit, was Du fühlst, ob Trug zu nennen!«



(* 28.02.1790, † 16.03.1862)




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