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Das Fieberspital


1.

 

Die bleiche Leinwand in den vielen Betten

Verschwimmt in kahler Wand im Krankensaal.

Die Krankheiten alle, dünne Marionetten,

Spazieren in den Gängen. Eine Zahl

 

Hat jeder Kranke. Und mit weißer Kreide

Sind seine Qualen sauber aufnotiert.

Das Fieber donnert. Ihre Eingeweide

Brennen wie Berge. Und ihr Auge stiert

 

Zur Decke auf, wo ein paar große Spinnen

Aus ihrem Bauche lange Fäden ziehn.

Sie sitzen auf in ihrem kalten Linnen

Und ihrem Schweiß mit hochgezognen Knien.

 

Sie beißen auf die Nägel ihrer Hand.

Die Falten ihrer Stirn, die rötlich glüht,

Sind wie ein graugefurchtes Ackerland,

Auf dem des Todes großes Frührot blüht.

 

Sie strecken ihre weißen Arme vor,

Vor Kälte zitternd und vor Grauen stumm.

Schon wälzt ihr Hirn sich schwarz von Ohr zu Ohr

In ungeheurem Wirbel schnell herum.

 

Dann gähnt in ihrem Rücken schwarz ein Spalt,

Und aus der weißgetünchten Mauerwand

Streckt sich ein Arm. Um ihre Kehle ballt

Sich langsam eine harte Knochenhand.

 

2.

 

Des Abends Trauer sinkt. Sie hocken stumpf

In ihrer Kissen Schatten. Und herein

Kriecht Wassernebel kalt. Sie hören dumpf

Durch ihren Saal der Qualen Litanein.

 

Das Fieber kriecht in ihren Lagern um,

Langsam, ein großer, gelblicher Polyp.

Sie schaun ihm zu, von dem Entsetzen stumm.

Und ihre Augen werden weiß und trüb.

 

Die Sonne quält sich auf dem Rand der Nacht.

Sie blähn die Nasen. Es wird furchtbar heiß.

Ein großes Feuer hat sie angefacht,

Wie eine Blase schwankt ihr roter Kreis.

 

Auf ihrem Dache sitzt ein Mann im Stuhl

Und droht den Kranken mit dem Eisenstab.

Darunter schaufeln in dem heißen Pfuhl

Die Nigger schon ihr tiefes, weißes Grab.

 

Die Leichenträger gehen durch die Reihen

Und reißen schnell die Toten aus dem Bett.

Die andern drehn sich nach der Wand mit Schreien

Der Angst, der Toten gräßlichem Valet.

 

Moskitos summen. Und die Luft beginnt

Vor Glut zu schmelzen. Wie ein roter Kropf

Schwillt auf ihr Hals, darinnen Lava rinnt.

Und wie ein Ball von Feuer dröhnt ihr Kopf.

 

Sie machen sich von ihren Hemden los

Und ihren Decken, die sie naß umziehn.

Ihr magrer Leib, bis auf den Nabel bloß,

Wiegt hin und her im Takt der Phantasien.

 

Das Floß des Todes steuert durch die Nacht

Heran durch Meere Schlamms und dunkles Moor.

Sie hören bang, wie seine Stange kracht

Lauthallend unten am Barackentor.

 

Zu einem Bette kommt das Sakrament.

Der Priester salbt dem Kranken Stirn und Mund.

Der Gaumen, der wie rotes Feuer brennt,

Würgt mühsam die Oblate in den Schlund.

 

Die Kranken horchen auf der Lagerstatt

Wie Kröten, von dem Lichte rot gefleckt.

Die Betten sind wie eine große Stadt,

Die eines schwarzen Himmels Rätsel deckt.

 

Der Priester singt. In grauser Parodie

Krähn sie die Worte nach in dem Gebet.

Sie lachen laut, die Freude schüttelt sie.

Sie halten sich den Bauch, den Lachen bläht.

 

Der Priester kniet sich an der Bettstatt Rand.

In das Brevier taucht er die Schultern ein.

Der Kranke setzt sich auf. In seiner Hand

Dreht er im Kreise einen spitzen Stein.

 

Er schwingt ihn hoch, haut zu. Ein breiter Riß

Klafft auf des Priesters Kopf, der rückwärts fällt.

Und es erfriert sein Schrei auf dem Gebiß,

Das er im Tode weit noch offen hält.



(* 30.10.1887, † 16.01.1912)




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