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Mein Kätzlein


Klagelied.

 

Man fand dich fern vom warmen Hause,

Bedrängt von Schnee und eis'gem Wind,

Trug dich zu meiner stillen Klause,

Verirrtes armes Katzenkind.

 

Du schrie'st und klagtest in dem neuen

Unheimlich bücherreichen Ort,

Doch bald verschwand dein wildes Scheuen,

Du fühltest dich in sich'rem Hort.

 

Trafst du doch einen biedern Kater

Im Haus des unbekannten Manns,

Und dich empfieng fast wie ein Vater

Der munt're Rattenfänger Hans.

 

Du warst noch etwas unerzogen,

Vergingest dich in manchem Stück,

Doch führte, mütterlich gewogen,

Die Rike dich zur Pflicht zurück.

 

Das Spiel begann, ein lustig Jagen,

Ein Wettkampf in verweg'nem Sprung,

Ein Raufen, Purzeln, Ueberschlagen,

Mit welcher Grazie, welchem Schwung!

 

Und kam der Herr, dich sanft zu streicheln,

Wie sprangst du gern auf seinen Arm

Und riebst mit Schnurren und mit Schmeicheln

An ihm dein Pelzchen, zart und warm.

 

Du dientest mir zu allen Stunden

Mit Arlecchino-Schelmerei'n,

Wie tief hast du die Pflicht empfunden,

Mein dankbarer Hanswurst zu sein!

 

Nie war uns bang, die Witze gehen

Zum komischen Ballet dir aus,

Durch stete Fülle der Ideen

Belebtest du das ganze Haus.

 

Und wenn du endlich schlummern solltest,

Zogst du den Hund als Lager vor,

Du schmiegtest dich an ihn und nolltest

Im halben Schlaf an seinem Ohr.

 

Dein Anzug, elegant im Schnitte,

War blaugrau, mit Geschmack verziert,

Brust, Pfötchen, Antlitz bis zur Mitte

Mit Weiß symmetrisch decorirt.

 

Doch was ist Schmuck? Die eig'nen Formen

Kann aller Aufputz nur erhöhen;

Gebildet wie nach griechischen Normen –

Ich darf es sagen, du warst schön.

 

Die Nase fein, die Augen helle,

Zart rosenfarb der kleine Mund,

Jedwede Linie eine Welle

Und jede Regung weich und rund.

 

Da kam, von Teufeln angestiftet,

Ein Mäuschen her in einer Nacht –

Du fraßest es, es war vergiftet,

Und ach! dein Schicksal war vollbracht.

 

Nicht ganz; noch Höllenqualentage,

Brandschmerz und grimmen Durstes Pein

Durchlebtest du, und ohne Klage,

Dann schliefst du endlich lautlos ein.

 

Es suchen dich die alten Freunde

In jedem Winkel aus und ein,

Du warst der liebenden Gemeinde,

Was einst der Max dem Wallenstein.

 

Mag nur die Spötterwelt es wissen:

Du thust mir tief im Herzen leid,

So jäh, so graß herausgerissen

Aus deiner Jugend Heiterkeit.

 

Vor Hungertod konnt' ich dich wahren,

Nicht vor der rohen Menschheit Gift,

Es schützen keines Hauses Laren

Vor Mord, der in die Ferne trifft.

 

Ich trüge wahrlich noch viel eher

Manch' eines Thiervergifters Tod.

Verzeih' mir's Gott, sie geht mir näher,

Des armen Kätzleins Todesnoth.

 

Und leb' ich nach dem Lärm hienieden

Noch fort auf einem stillen Stern,

Sei auch in Gnaden herbeschieden

Das Kätzlein zu dem alten Herrn.



(* 30.06.1807, † 14.09.1887)




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