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Angst


Warum denn dringt und dringet wieder

Mir Todesangst durch Mark und Bein?

Was rieselt durch die starren Glieder

Und schüttelt mich wie Fieberpein?

 

Hat alte Blutschuld eingeschrieben

Mich einst in der Lebend'gen Buch?

Sind mir nicht rein die Hände blieben

Von des Verbrechens ew'gem Fluch?

 

Verbirgt ein mörderischer Sünder

Sich unter meiner Ahnen Zahl

Und schwingt auf Kind und Kindeskinder

Ein zorn'ger Gott den Rachestrahl?

 

Nichts weiß ich von so dunklen Spuren,

Von eigner fluchbelegter That,

Ich wandle durch des Lebens Fluren

Schlicht wie ein Andrer meinen Pfad.

 

Hab' ich zu kühn nach hellem Wissen,

Nach ungefärbtem Licht gestrebt,

Den Schleier allzukeck zerrissen,

Der sich um Kinderaugen webt?

 

O nein, ich habe nie gezaget

Vor dem Popanz der feigen Welt,

Ich hab' es immer drauf gewaget,

Daß auch die Irmensäule fällt.

 

Warum denn dringt und dringet wieder

Mir Todesangst durch Mark und Bein?

Was rieselt durch die starren Glieder

Und schüttelt mich wie Fieberpein?

 

Es steht ein altes Wort geschrieben,

Es schwebt mir vor. Wie heißt es nur?

Halbhell ist mir's im Geist geblieben,

Mir klingt's wie: Angst der Kreatur.

 

Ja, das wird's sein! Ihr Athem bebet,

Weil jeder Tag nur Schuldnerfrist,

Sie stirbt voraus, derweil sie lebet,

Sie weiß: sie ist nicht, weil sie ist.

 

O, mög' es ein Gewitter enden!

Um Sturm und Blitze fleht mein Schmerz,

O, send' ein Gott, die Angst zu wenden,

Mir jähe Schrecken in das Herz!

 

Vor Geistern auf dem Schlachtfeld stehen,

Das legt sich auf die Brust wie Blei;

Kann ich dem Feind in's Auge sehen,

Wird wohl der Athem wieder frei.

 

Und schreitet er in Feindes-Reihen

Voran, der gründlich stets verfuhr:

Es sei! Der Tod nur kann befreien

Von aller Angst der Kreatur!



(* 30.06.1807, † 14.09.1887)




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