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Die Odaliske


Es harrt auf weichem Purpursamt

Die jüngste Sklavin ihres Herrn,

Und unter dunkler Braue flammt

Ihr Auge, wie ein irrer Stern.

 

Sie stammt aus jenem Lande nicht,

Wo ehrbar-blond der Weizen reift,

Und stachlicht-keusch die Gerste sticht,

Wenn man sie noch so leise streift.

 

Sie ist der Feuerzone Kind,

Wo jede Frucht von selber fällt,

Weil sie der Baum, der zu geschwind

Die zweite zeitigt, gar nicht hält.

 

Sie hat von dem Johannisstrauch

Die karge Beere nie gepflückt,

Die, ohne Kraft und ohne Hauch,

Zur Abwehr gar den Dorn noch zückt.

 

Doch ward sie oft vom Wein bespritzt,

Weit himmelan die Rebe drang

Und dann, vom Sonnenstrahl zerschlitzt,

Die Traube in der Luft zersprang.

 

Drum sitzt sie auch nicht seufzend da,

Nun ihre eigne Stunde naht,

Sie denkt der Rosen, fern und nah,

Die sie schon selbst gebrochen hat.

 

Und sieh, der Pascha tritt herein,

Zwar ernst und düster, doch nicht alt,

Und vor ihm her den Becher Wein

Trägt eines Mohren Nachtgestalt.

 

Er sieht das Mägdlein lange an,

Mißt Zug für Zug, und nickt nur still,

Zum goldnen Becher greift er dann

Und fragt, ob sie nicht trinken will.

 

Ihr aber schwillt schon jetzt das Blut

Bis an der Adern letzten Rand,

Drum fürchtet sie des Weines Glut,

Und stößt ihn weg mit ihrer Hand.

 

Nun weist er stumm den Mohren fort,

Dem wild das Auge glüht vor Lust,

Und setzt sich an den weichsten Ort

Und küßt ihr langsam Mund und Brust.

 

Und plötzlich dringt ein jäher Schrei

Von außen ihr ins bange Ohr;

Sie ruft verstört, was das denn sei?

Und er versetzt: es starb der Mohr!

 

Er trank den Wein, den ich dir bot,

Und wird der Sünde nimmer froh,

Denn beigemischt war ihm der Tod! -

Ich prüfe jede Sklavin so!



(* 18.03.1813, † 13.12.1863)




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