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Ueber die deutsche Dichtkunst


Hasch ihn, Muse, den erhabenen Gedanken -

Es sind ihrer nicht mehr,

Ihre Schwestern haben die Griechen und Römer

Und die Hetrurier weggehascht,

Und die meisten ergriffen die kühnen Britten,

Und Shakespeare an ihrer Spitze,

Und trugen sie alle fort wie der Sabiner sein Mädchen.

Mancher brauchte sie zum andernmal,

Aber sie waren nicht mehr Jungfraun.

 

O traure, traure Deutschland,

Unglücklich Land! zu lange brach gelegen!

Deine Nachbarinnen blühen um dich her voll Früchte

Wie goldbeladne Hügel um einen Morast,

Wie junge kinderreiche Weiber

Um ihre älteste Schwester,

Die alte Jungfer blieb.

 

O Homer, o Ossian, o Shakespeare,

O Dante, o Ariosto, o Petrarcha,

O Sophokles, o Milton, o ihr untern Geister -

O ihr Pope, ihr Horaz, ihr Polizian, ihr Prior, ihr Waller!

Gebt mir tausend Zungen für die tausend Namen,

Und jeder Name ist ein kühner Gedanke -

Ein Gedanke - tausend Gedanken

Unsrer heutigen Dichter werth.

 

Deutschland, armes Deutschland,

Die Kunst trieb kranke Stengel aus deinem Boden,

Höchstens matte Blüthen,

Die an den Aehren hingen vom Winde zerstreut,

Und in der Hülse, wenn′s hoch kam,

Zwei Körner Genie:

Wenn ich dichte und - -

 

O ich schmeichelte mir viel,

Als nur dunkles Morgenroth

Von dem braunen Himmel um mich lachte.

Junge Blume, so dacht′ ich,

O was fühlst du für Säfte emporsteigen,

Welche Blume wirst du blühen am Tage,

Deutschlands Freude und Lieflands Stolz.

 

Als es aber Tag um mich ward,

Kroch meine Blüthe voll Schaam zurück,

Denn ich sah neben mir auf meinen Beeten Schwestern

Mit wohlriechenden Busen düften,

Mit bescheidener Röthe lächeln.

 

Aber als der Mittag nieder auf mich sah,

Und ich auf benachbarten Beeten

Fremder Blumen himmlische Zier

Mit englischem Aushauch verbunden erblickte,

Wunder den Augen, der Nase, den Sinnen,

Süßes Wunder selbst dem stolzen kalten Verstande.

 

O da fühlt ich auf einem Sandkorn

Stehn eine Wurzel, ein Regentropfe

Seyn alle meine Säfte, ein Schmetterlingsflügelstäubchen

Aller meiner Schönheit Zier! -

 

Nehmt sie an meine Zither

Eichen von Deutschland und laßt von Petrarchen

Einen Ton ihre schnarrenden Sayten berühren,

Daß er mir ein Grablied singe -!

Unberühmt will ich sterben,

Will in ödester Wüste im schwarzen Thale mein Haupt hin

Legen in Nacht, - kein Chor der Jünglinge soll um das Grab des Jünglings

Tanzen, keine Mädchen Blumen darauf gießen,

Kein Mensch soll drauf weinen Tränen voll Nachruhm,

Weil ich so verwegen, - so tollkühn gewesen

Weil auch ich es gewagt, zu dichten!

 

Und du, mein Genius, wenn Gott mich würdig hielt

Einen mir zum Geleit zu geben,

Schütze, treuer Gefährte des Lebens,

Schütze mein einsames Grab,

Daß kein Blick aus dem Reiche der Seeligen

Von Shakespeares brennendem Auge,

Oder dem düsterleuchtenden Auge Ossians,

Oder dem rothblitzenden Auge Homers,

Sich auf dasselbe verirre,

Damit sich meine Asche im Grabe nicht empöre

Für Schaam, daß auch ich einst wagte zu dichten!



(* 23.01.1751, † 04.06.1792)




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