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An das Meer


O Meer, verlieh′st du nicht den brennendrothen Saft,

Den heil′gen Purpur, draus man Kön′gen Mäntel schafft,

Den Männern von Beryt und Tyrus?

O finstres Meer, lag nicht in deiner grauen Flut

Die dunkle Röthe, die mit königlicher Glut

Umfloß den Heldenleib des Cyrus?

 

O du, des schwärzlichen Meergottes farb′ger Sohn,

Purpur, bedecktest du nicht Alexanders Thron

Im Land der Inder und der Scythen? -

O Meer, dein dunkler Schooß verbirgt ein Labyrinth

Von Wundern; - ist nicht auch die Perl′, o Meer, dein Kind?

Gebarst du nicht selbst Aphrodite′n?

 

Ja, du bist reich! ich sah bis auf den Grund dich, Meer!

Wie dem von Sidon du die Muschel gabst, daß er

Den Purpur auf die Wolle drücke:

So hast du meinem Blick dein Inn′res aufgethan,

So ließest du im Geist mich deine Pracht empfahn,

Auf daß sie meine Lieder schmücke.

 

Die alten Schätze, die auf deinem Boden ruhn,

Die Horte, die man einst in dich versenkt, die Truh′n,

Die durch das blaue Wasser blitzen;

Die Drachen, deren Mund blutrothe Flammen speit,

Die, Scepter in den Klau′n, im Scharlachschuppenkleid

Das anvertraute Gut beschützen;

 

Die Schlange, deren Leib, gleichwie ein Meridian,

Die halbe Welt umspannt, die Keines Augen sahn,

Als meine, die mit sieben Zungen

Das Eis des Nordpols leckt (- es schmilzt von ihrem Hauch,

Die Gleichersonne senkt durch′s Wasser ihren Bauch,

Den Südpol hält ihr Schweif umschlungen);

 

Die Städte, die dein Mund in seine Tiefe riß -

(Als Wächter stehn am Thor und fletschen das Gebiß

Meermänner mit blutgier′gen Blicken -);

Den Seepolypen, der mit haar′gen Armen zuckt,

Den Leviathan, der den Mond dereinst verschluckt,

Wenn er vom Himmel fällt in Stücken;

 

Das Grab Neptuns - in das, als er gestorben war,

Als ihn kein Steuermann mehr rief in der Gefahr

Als jeder sich an Heil′ge wandte,

An Fischefänger auf dem See Genezareth,

Und nicht an ihn mehr, dem der Aethiop das Fett

Von hundert Stieren einst verbrannte -

 

Sein Grab, in welches ihn ertrunkne Römer und

Hellenen - sie auch, die der rothgefärbte Sund

Von Salamis verschlang - begruben,

Sich drüber legten, und - o, welch ein Leichenstein! -

Aus ihrem eigenen verwitterten Gebein

Dem todten Gott ein Mal erhuben;

 

Die Flaschen, die der Ring des Salomo verschloß,

Die seit Jahrtausenden dein Wasser schon umfloß;

Die Krüge, gläsern oder irden,

In denen Geister sind, entsetzlich von Gestalt,

Die losgelassen dich, o Weltmeer, wie Asphalt

In lichte Flammen setzen würden: -

 

All′ hab′ ich es gesehn! - du hast dich mir gezeigt,

Auf daß mein Mund von dir und deinen Wundern zeugt,

Uraltes Meer, vor meinem Sterben.

Du reichst den Purpur mir: mein Lied ist das Gewand,

Auf dem er glühen soll, ich tauche mit der Hand

In deine Flut, mein Lied zu färben.

 

Sieh′, wie es funkelt! sieh′, schon glänzt es purpurroth,

Schon glüht es farb′ger, als die Flagge, die das Boot

Aus China schmückt vor Surabaya!

Schon geht es, buntgeschuppt, in seiner Pracht einher;

Dem Goldfisch ist es gleich, dem blitzenden, wenn er

Sich sonnt im Busen von Biscaya.



(* 17.06.1810, † 18.05.1876)




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