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Am Strande


Der lange Junitag war heiß gewesen.

Ich saß im Garten einer Fischerhütte,

Wo schlicht auf Beeten, zierlich eingerahmt

Von Muscheln, Buchs und glatten Kieselsteinen,

Der Goldlack blüht, und Tulpen, Mohn und Rosen

In bäurisch buntem Durcheinander prunken.

Es war die Nacht schon im Begriff dem Tage

Die Riegel vorzuschieben; stiller ward

Im Umkreis alles; Schwalben jagten sich

In hoher Luft; und aus der Nähe schlug

Ans Ohr das Rollen auf der Kegelbahn.

Im Gutenacht der Sonne blinkerten

Die Scheiben kleiner Häuser auf der Insel,

Die jenseit lag, wie blanke Messingplatten.

Den Strom hinab glitt feierlich und stumm,

Gleich einer Königin, voll hoher Würde,

Ein Riesenschiff, auf dessen Vorderdeck

Die Menschen Kopf an Kopf versammelt stehn.

Sie alle winken ihre letzten Grüße

Den letzten Streifen ihrer Heimat zu.

In manchen Bart mag nun die Mannesträne,

So selten sonst, unaufgehalten tropfen.

In manches Herz, das längst im Sturz und Stoß

Der Lebenswellen hart und starr geworden,

Klingt einmal noch ein altes Kinderlied.

Doch vorwärts, vorwärts ins gelobte Land!

Die Pflicht befiehlt zu leben und zu kämpfen,

Befiehlt dem einen, für sein Weib zu sorgen,

Und für sich selbst dem andern. Jeder so

Hat seiner Ketten schwere Last zu tragen,

Die, allzuschwer, ihn in die Tiefe zieht.

Geboren werden, leiden dann und sterben,

Es zeigt das Leben doch nur scharfe Scherben.

Vielleicht? Vielleicht auch jetzt gelingt es nicht,

Auf fremdem Erdenraum, mit letzter Kraft,

Ein oft geträumtes, großes Glück zu finden.

Das Glück heißt Gold, und Gold heißt ruhig leben:

Vom sichern Sitze des Amphitheaters

In die Arena lächelnd niederschaun,

Wo, dichtgeschart, der Mob zerrissen wird

Vom Tigertier der Armut und der Schulden...

 

Das Schiff ist längst getaucht in tiefe Dunkel.

Bleischwere Stille gräbt sich in den Strom,

Indessen auf der Kegelbahn im Dorf

Beim Schein der Lampe noch die Gäste zechen.

In gleichen Zwischenräumen bellt ein Hund,

Und eine Wiege knarrt im Nachbarhause.



(* 03.06.1844, † 22.07.1909)




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